Diagnóstico por imagen

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Las técnicas de diagnóstico por imagen representan una gran fuente de información del estado de nuestros pacientes. Siendo técnicas ni invasivas ni dolorosas que pueden ayudar a llegar al diagnóstico definitivo.

El diagnóstico por imágenes se refiere a las tecnologías que usan los veterinarios para observar el interior del cuerpo y buscar indicios sobre un cuadro clínico, es decir, son el conjunto de técnicas que producen imágenes del interior del cuerpo de forma no invasiva, con el fin de aportar información sobre su estructura y funcionamiento, y ayudar así a detectar posibles anomalías. Gran variedad de aparatos y técnicas pueden crear imágenes de las estructuras y actividades dentro del cuerpo.

La tecnología utilizada en cada caso dependerá de los síntomas y de la parte del cuerpo que vamos a examinar. Los rayos X, la tomografía computarizada, las imágenes por resonancia magnética, y las ecografías son tipos de diagnóstico por medio de imágenes.

Muchos estudios por imagen no son dolorosos, sin embargo, algunos requieren la inmovilidad del paciente, por lo que será imprescindible una anestesia general. Algunas pruebas pueden incluir radiaciones, pero pueden considerarse seguras ya que la radiación es mínima. En algunos estudios por imágenes, se introduce una pequeña cámara dentro del cuerpo para poder observar un órgano o tejido, como pueden ser los intestinos, estómago, bronquios,... Estos estudios requieren anestesia.

Rayos X

Un emisor externo al paciente emite una fuente de rayos X en su dirección, porque un sensor situado tras el organismo detecte los que han logrado atravesarlo. En definitiva es una especie de "fotografía" que nos permite obtener una información del interior del individuo que desde fuera no somos capaces de percibir. Mediante la utilización de este sistema se pueden obtener imágenes planas.

Se pueden usar para evaluar pulmones, corazón, órganos abdominales y hueso, y permiten evaluar la forma, tamaño y posición de las estructuras. Las partes del cuerpo aparecerán claras u oscuras debido a las diferentes tasas de velocidad en las que los tejidos absorben los rayos X. El calcio de los huesos lo hace al máximo, por eso se ven blancos en las radiografías. La grasa y otros tejidos blandos absorben menos rayos y se ven grises. El aire absorbe mucho menos y por lo tanto los pulmones se ven negros. Este tipo de imágenes están muy extendidas en la medicina, y no suelen requerir anestesia, no son dolorosas y utilizan dosis muy bajas de radiación. Son totalmente seguras.

Ecografia

Aprovecha las ondas sonoras de alta frecuencia para observar órganos y estructuras. Un pequeño transductor emite sonidos de muy alta frecuencia (ultrasonidos) que se reflejan (ecos) en las estructuras del cuerpo en mayor o menor intensidad, en función de la densidad del tejido atravesado. Estos ecos, son detectados por el propio transductor que envía la información recogida a un ordenador que se encarga de reconstruir la imagen. Al contrario que otras técnicas de imagen, no emite radiaciones, no es dolorosa y la mayoría de veces se pueden realizar sin anestesiar a los pacientes.

Se pueden realizar estudios vasculares (Doppler) gracias al movimiento de fluidos, esto permite realizar ecografías del corazón o vasos para detectar anomalías y patologías (Shunt porto-sistémico....). La usamos para evaluar órganos abdominales (bazo, hígado, vesícula biliar, vejiga urinaria, riñones, glándulas adrenales...), para la confirmación y seguimiento de una gestación, para visualizar estructuras torácicas y su funcionalidad, y valorar el sistema musculo esquelético (roturas fibrilares, de tendones, alteraciones de la corticales óseas...).

Para la correcta realización de las ecografías es necesario rasurar el pelo de los animales, para no crear interferencias en la imagen.

Tomografía computarizada

Se basa también en rayos X y permite obtener una imagen tridimensional de la zona estudiada. Utiliza un equipo especial de rayos X para crear imágenes transversales del cuerpo. Para ello se hacen un gran número de imágenes desde diferentes ángulos, y será un ordenador lo que reconstruirá las imágenes en 3D gracias a un software específico.

Estos estudios requieren anestesia general, ya que el paciente debe permanecer totalmente inmóvil mientras se realiza el estudio. Se introduce el paciente lentamente mediante una camilla a través del centro de una máquina de rayos X, el cual emitiendo los rayos por toda su superficie circular para conseguir el objetivo deseado de imágenes en 3D. No produce ningún tipo de dolor. En ciertos casos se inyecta un contraste venoso para visualizar mejor los órganos deseados.

Endoscopia

Un endoscopio es un tubo estrecho y largo con una pequeña cámara en su extremo. Puede ser rígido o flexible en función de la estructura que vamos a estudiar y se puede esterilizar de manera que se puede introducir en el interior del organismo con la máxima seguridad. Para la realización de este estudio es imprescindible la anestesia general del paciente.

Tiene gran cantidad de usos en la medicina veterinaria: podemos examinar esófago, estómago y duodeno (si la introducimos a través de la boca), podemos también visualizar recto y color (introduciendo el aparato a través del ano); nos permite tomar biopsias, o en el caso de que se observe un cuerpo extraño (anzuelo, hueso...) sacarlo sin tener que hacer una cirugía mayor. Nos permite también la extracción de restos vegetales (tipo espigas) de la cavidad nasal, así como el examen de las vías aéreas de nuestros paciente y coger muestras (BAL) si se cree necesario. Su pequeño tamaño, permite hacer una incisión en la piel y visualizar los órganos de la cavidad abdominal, así como realizar el sexaje de ciertas especies exóticas sin dimorfismo sexual. Podemos evaluar, y tomar muestras de ciertas articulaciones, especialmente la rodilla, en aquellos pacientes con problemas de cojeras, o degeneraciones articulares.. 

Fluoroscopio

Es la técnica que permite hacer radiografías en movimiento, permite obtener imágenes en tiempo real de las diferentes estructuras estudiadas. Se puede hacer tanto con el animal despierto, si queremos evaluar el funcionamiento de ciertas estructuras como la tráquea o el sistema digestivo, o bien durante una intervención ortopédica para evaluar la situación de los implantes en la resolución de una fractura ósea. Es una técnica de imagen imprescindible para realizar cirugía intervencionista, como son los cateterismos.

PREGUNTAS FRECUENTES

¿Porque le tienen que hacer un estudio de imagen a mi animal?

Para poder llegar a un diagnóstico, o afinar mejor la evolución y pronóstico del paciente, en algunos casos será necesario realizar pruebas complementarias. Estas pueden ser desde analíticas sanguíneas hasta pruebas de imagen, ya sean radiografías, ecografías, o pruebas más completas como la tomografía.

¿Estas pruebas serán dolorosas?

Las pruebas de imagen no son dolorosas y la mayoría no requieren anestesia. Las pruebas que requieren anestesia son aquellas en que necesitamos que el paciente esté totalmente inmóvil durante un período de tiempo, en ningún caso son dolorosa.

¿Mi animal es muy nervioso, le podrán hacer las pruebas?

Al ser unas pruebas inocuas y no dolorosas, son de una gran valía para realizar diagnósticos. Si el animal es difícil de manipular puede ser necesaria una sedación, facilitándonos así realización del diagnóstico mientras el paciente queda del todo tranquilo y cooperativo en todo momento.

¿Es necesario que rasurar el pelo de mi animal?

Sólo será necesario rasurar el pelo de los animales en las pruebas de ecografía, ya que si no se crean interferencias en la imagen y pueden alterar el diagnóstico.

¿Puedo estar presente en la realización de las pruebas?

Para ofrecer el mejor servicio a nuestros pacientes, los diagnósticos y pruebas se suelen realizar con el animal ingresado, ya sea con un ingreso de día o bien un ingreso terapéutico (si el estado del animal lo requiere), por lo que se tienen resultados en un tiempo mínimo, pudiendo así comenzar el tratamiento lo más pronto posible; por lo que, puede ser difícil su presencia en la realización de las pruebas. Si las pruebas son de revisión o se han solicitado mediante cita previa, no suele haber inconveniente en su presencia durante su realización. Las radiografías suelen hacerlas el personal del Hospital para evitar así las mínimas radiaciones que emiten durante su realización. De todos modos, si el veterinario cree conveniente que ustedes ayuden en su realización, los harán entrar en la sala convenientemente equipados. Si usted está EMBARAZADA o cree que puede estarlo, lo notificará al veterinario que atiende su mascota. La Tomografía requiere ingreso previo ya que se realiza bajo anestesia general. Los resultados de las pruebas se comentan con los propietarios una vez el animal ya se encuentra en la sala de hospitalización recuperándose de la anestesia. No se puede acceder a la sala de tomografía mientras se está realizando el TAC; emiten radiaciones.

¿Me darán los resultados de las pruebas?

Todas las pruebas quedan archivadas en el historial médico de su animal. Si usted quiere tener copia sólo lo debe pedir al veterinario responsable del caso. Se le proporcionarán las imágenes digitalizadas Si usted viene referido por su veterinario en nuestro centro para realizar una prueba específica. Se le proporcionará el resultado digitalizado y con un informe veterinario si es oportuno.